Gov't open to amendments on EPIRA

Posted at 01/05/2014 4:13 PM

MANILA -- The Palace on Sunday agreed that it is time to review the provisions of the Electric Power Industry Reform Act (EPIRA) and to implement necessary amendments.

In an interview on Radyo ng Bayan, Communications Secretary Herminio Coloma said President Benigno Aquino III has called for a review of the existing provisions of the EPIRA, which will involve all stakeholders.

"Marami pong sangkot na sektor dito at bawat isa po sa kanila ay mayroong taya. Kinakailangan pong marinig ang kanilang tinig at malaman ang kanilang posisyon. At siguro po sa proseso ng talakayan at pakikipag-ugnayan makakapagbuo tayo ng consensus o common ground, at kapag nagkaroon po niyan ay maririnig din po natin ang tinig ng mga mamamayan, hindi lang po ng isa o iilang sektor," he said.

But Coloma also explained that it is not easy for the President to certify a specific law as urgent, as opposed to the belief that he can stop the power rate hike by certifying EPIRA amendments as urgent.

"Hihintayin po natin 'yung maayos na pagdaloy ng prosesong ito at saka po hahantong doon sa punto na maaaring i-konsidera 'yung pag-certify as urgent. Kasi meron lang pong mga sinusunod na pamantayan na naaayon sa batas ang ating Pangulo. Hindi po siya basta-basta nagsesertipika ng urgency. Bago po makapag-sertipika ng urgency, kailangan pong mabuo muna kung ano ba 'yung batas na tututukoy sa mga repormang hinahangad ng iba't ibang sektor," he said.

"Bago magkaroon ng sertipikasyon ay tunghayan muna po natin ang mga amendment. Kailangan po mabuo muna 'yung batas o 'yung mga reporma. Kailangan po mauna muna 'yung pag-aaral at 'yung pagkakaroon ng nagkakaisang pananaw ang iba't ibang sektor para po makabuo tayo ng batas na maglalaman sa mga reporma," he added.

Coloma gave the assurance that the government, together with the Department of Energy (DOE) is doing everything that they can to prevent frequent blackouts and to provide stable power supply in the coming summer months.

He added that the DOE is already coordinating with different sectors to ensure the stable supply of electricity all over the country, as it can directly affect the economy.

"Hindi po pwedeng mapahintulutan 'yang pagkakaroon ng malawakan o madalas na brownout dahil magiging masama po ang epekto nito sa ating ekonomiya. Kaya makatitiyak po tayo na patuloy na tinututukan ng ating Department of Energy ang sitwasyon. Pinaghahandaan kung magkakaroon ng shortages sa iba't ibang lugar at binabalanse po 'yung sitwasyon ng supply at demand para maging kapaki-pakinabang po sa ating pangkalahatang ekonomiya," he said.

"Pagtulungan po natin 'yung pagbabagong-tatag sa mga lugar ng kalamidad, at higit sa lahat pagtulungan po natin 'yung pagpapatupad ng mga kinakailangang programa sa reporma at pagpapaunlad ng ating bansa na siyang maghahatid sa ating lahat sa isang mas maaliwalas na kinabukasan," Coloma added.